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Guerre en Ukraine : Une crise alimentaire mondiale ?

Les retombées économiques multiformes de la guerre d’Ukraine

Avec une guerre aux portes de l’Union européenne, les approvisionnements mondiaux en céréales sont désormais confrontés à des chocs sans précédent depuis des décennies. Aujourd’hui, la Russie et l’Ukraine représentent ensemble 29 % de l’approvisionnement mondial en blé. Alors que l’escalade du conflit entre Moscou et Kiev a encore accru la menace d’insécurité alimentaire, les pays importateurs de céréales doivent se préparer à la fin de l’approvisionnement. Cela est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit d’une région où l’insécurité alimentaire est une menace constante, à quelques exceptions près. Alors que les forces de Poutine gagnent du terrain en Ukraine, une nouvelle augmentation du prix du pain pourrait gravement déstabiliser les pays de la région MENA. La hausse des coûts mettrait inévitablement au défi des États tels que la Turquie, qui importe des céréales essentielles de Russie et d’Ukraine. Il en va de même pour la plupart des économies du monde arabe, telles que l’Égypte – le plus grand importateur de blé au monde – l’Algérie et la Tunisie. La flambée des prix des denrées alimentaires et une hausse tout aussi intense des prix de l’énergie ont attisé la colère de l’opinion publique dans ces pays, en particulier en ce qui concerne le pain, une denrée politiquement chargée. Le Maroc est moins dépendant des importations de céréales que ses voisins maghrébins mais connaît sa pire sécheresse depuis des décennies. En conséquence, une flambée des prix des denrées alimentaires pourrait obliger le royaume à augmenter les importations et les subventions. En tant que plus grands importateurs mondiaux d’orge d’Ukraine et de Russie, les monarchies riches en pétrole comme l’Arabie saoudite craignent un impact grave sur leur industrie de l’élevage. Néanmoins, les États déchirés par la guerre et fragiles qui sont dangereusement proches de la famine, comme le Liban, la Syrie et le Yémen, seraient probablement confrontés aux pires résultats. Avec le déroulement du conflit en Ukraine, ces pays sont susceptibles de faire face à une augmentation rapide des prix des denrées alimentaires qui, à son tour, pourrait aggraver les conditions humanitaires épouvantables.

Ukraine : Du grenier à l’affaire panier : implications pour le Moyen-Orient

L’invasion russe de l’Ukraine le 24 février 2022 et les troubles politiques qu’elle a provoqués ont déjà révélé un impact large et multiforme sur l’ordre mondial. Les implications sont aussi importantes pour les pays européens voisins que pour les terres lointaines d’Amérique du Nord et du Sud, d’Afrique et d’Asie, y compris le Moyen-Orient.

L’Ukraine a toujours été surnommée le grenier à blé de l’Europe. Le pays est doté du sol le plus fertile de la planète, particulièrement adapté à la culture de céréales telles que le blé, l’orge, le maïs et le seigle. Cela a fait de l’Ukraine une source mondiale cruciale de nourriture. Selon l’analyste de l’alimentation et de l’agriculture Alex Smith, le pays a exporté 18 millions de tonnes métriques de blé en 2020, ce qui en fait le cinquième exportateur mondial de blé. Oliver Morrison rapporte dans Foodnavigator.com que l’Ukraine représente 12 % des exportations mondiales de blé, 16 % de maïs et 18 % d’orge. Par conséquent, il n’est pas du tout surprenant que les consommateurs européens aient exprimé ces derniers jours leurs sérieuses inquiétudes quant à la hausse potentielle des prix de produits tels que le pain et les produits de boulangerie.

Cette crainte ne se limite pas à l’Europe si l’on tient compte de la longue liste des consommateurs internationaux de produits agricoles ukrainiens, y compris ceux du Moyen-Orient. Des pays comme la Turquie, l’Iran, l’Égypte, l’Arabie saoudite, le Liban, le Yémen et la Libye figurent parmi les principaux acheteurs de céréales d’Ukraine ou de Russie. Comme le souligne Smith, 50 % de la consommation de blé au Liban en 2020, 43 % en Libye, 22 % au Yémen et 14 % en Égypte provenaient d’Ukraine.

La guerre a également poussé les prix du pétrole

Il était inévitable que la guerre de la Russie contre l’Ukraine ait de graves répercussions sur le marché de l’énergie, non seulement en Europe mais aussi dans le monde entier. La Russie est un important exportateur de pétrole et de gaz naturel et toute rupture de ces approvisionnements entraînera une hausse sensible du prix de ces matières premières. En effet, les opérations militaires, le désinvestissement, le retrait des grandes sociétés pétrolières de Russie et l’imposition de différents types de sanctions à Moscou ont provoqué une flambée du prix du pétrole à 114 dollars le baril. Un tel prix a été enregistré pendant la crise financière d’avant 2008-2009 qui a déclenché une récession mondiale frappant les économies dépendantes du pétrole et de nombreux autres pays qui en dépendaient. Couplé à d’autres conditions objectives affectant l’économie internationale – telles que les problèmes de chaîne d’approvisionnement et les restrictions pandémiques sur la production – un tel prix aggravera les taux d’inflation et ralentira par la suite la croissance des grandes et petites économies du monde entier.

Dans le monde arabe, une hausse du prix du brut ou du gaz naturel résultant d’un approvisionnement moindre sera naturellement bien accueillie par les responsables économiques et les élites car elle ajoute des revenus aux caisses de l’État. Des pays tels que ceux du Conseil de coopération du Golfe verront évidemment un avantage par rapport à la mauvaise performance des prix au cours de la dernière décennie, ce qui pourrait faciliter leur repli économique et les aider à développer leurs activités économiques. D’autres comme l’Algérie, l’Irak et la Libye trouveront par eux-mêmes une bonne occasion de renflouer leurs finances. Mais dans ces trois derniers, les gouvernements doivent être soucieux de résoudre les problèmes de corruption et de malversations officielles afin d’aider à faire face aux nombreux maux sociaux auxquels sont confrontées leurs populations. Mais dans l’ensemble, de meilleures perspectives économiques dans tous les pays arabes producteurs de pétrole sont susceptibles d’aider d’autres États qui dépendent des envois de fonds de leurs citoyens.

La guerre a également poussé les prix du pétrole déjà élevés encore plus haut, atteignant près de 140 dollars le baril lundi. Pour la région MENA, la hausse des prix du pétrole est souvent une arme à double tranchant. Pour les exportateurs de pétrole et de gaz, des prix plus élevés se traduiront par des revenus plus élevés. Pour les importateurs d’énergie, la hausse des prix ajoutera à l’inflation et à d’importants déficits budgétaires. Même les exportateurs qui bénéficient de prix plus élevés devront utiliser une partie de l’augmentation des revenus pour payer davantage pour divers types d’importations.

La guerre et les sanctions réduisent également déjà le nombre de touristes russes et ukrainiens dans la région, juste au moment où le tourisme se remettait de la pandémie. La Turquie, l’Égypte et Dubaï sont généralement des destinations populaires pour les touristes russes. Les Russes et les Ukrainiens contribuent également au tourisme dans plusieurs autres pays.

Il y aura d’autres conséquences économiques et commerciales. L’économie mondiale a continué de lutter contre les perturbations de la chaîne d’approvisionnement induites par la pandémie et la réduction des exportations de l’Ukraine et en particulier de la Russie compliquera davantage la production de nombreux biens dans le monde. Les entreprises de la région MENA doivent également tenir compte de l’impact des sanctions sur leurs opérations financières et commerciales, leurs partenariats et leurs investissements.

Les divergences économiques et financières vont également s’accroître ailleurs dans le monde. Certains producteurs de matières premières ont suffisamment à gagner de la hausse des prix à l’exportation pour compenser les pertes causées par une croissance mondiale plus faible. Mais un nombre beaucoup plus grand de pays – en particulier ceux situés à proximité des économies en développement fragiles et en conflit – seront confrontés à des pressions provenant de plusieurs sources, notamment des termes de l’échange défavorables, des flux migratoires, un dollar américain renforcé, une demande mondiale réduite et l’instabilité des marchés financiers. Les importateurs de matières premières auront du mal à faire face à des flambées soudaines et généralisées des prix, qui sont à la fois difficiles à répercuter sur les consommateurs et difficiles à subventionner. L’impact potentiel pourrait inclure davantage de restructurations de dettes. À moins que les décideurs politiques ne poursuivent des réponses opportunes, les économies les plus faibles sont confrontées à la perspective d’émeutes de la faim. Ensuite, il y a l’avenir du multilatéralisme, la quatrième retombée. À court terme, l’Occident a réaffirmé sa domination sur le système international qu’il a construit au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Mais il devrait s’attendre à un sérieux défi à plus long terme d’une intensification des efforts menés par la Chine pour construire un système alternatif, une brique économique ou financière à la fois.
On dit souvent que dans chaque terrible crise se cache une grande opportunité. S’il est impératif que les pays continuent de s’unir pour s’opposer à l’invasion illégale de l’Ukraine par la Russie, il est également vital qu’ils prennent des mesures en temps opportun pour atténuer les risques économiques à long terme que le conflit soulève – et même pour renforcer la résilience et la coopération futures. Le monde s’est montré à la hauteur du défi au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Nous devons maintenant nous concentrer sur la garantie d’une réponse similaire au fur et à mesure que la paix reviendra en Ukraine et en Europe.

 

Publié le 11/03/2022

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