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Quelles sont les armes qui façonnent la guerre en Ukraine ?

Stingers, MiG et AK-47 font partie de l’arsenal déployé lors de l’invasion russe. Quel matériel militaire est utilisé pour combattre la guerre ?

Un char russe est anéanti sur une autoroute en Ukraine. Une autre, embourbée et abandonnée, est saupoudrée de neige. Au cours de la première semaine de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les images de véhicules détruits et d’armements non explosés et explosifs ont dominé les médias sociaux, comme des termes tels que Stingers, MiGs et rapports de haras « thermobariques » sur les combats.

Une grande partie de l’équipement des deux côtés est un mélange de technologie moderne et héritée. L’armée ukrainienne, qui faisait autrefois partie de l’Union soviétique, conduit et pilote toujours des instruments de guerre adaptés dont elle a hérité lors de la rupture du syndicat en 1991 – mais la formation aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Canada depuis 2015 est l’une des raisons de leur style de combat. (sinon leur équipement) est unique, déclare le Dr Marcus Hellyer de l’Australian Strategic Policy Institute.

En fait, depuis que la Russie a annexé la Crimée en 2014, l’armée ukrainienne est devenue l’une des plus importantes d’Europe. Lorsque les États-Unis ont proposé d’aider le président Volodymyr Zelensky à fuir l’invasion russe, il a répondu : « Le combat est là ; J’ai besoin de munitions, pas d’un tour.

Comment les armes sont-elles utilisées par les deux parties au conflit ?

Qu’est-ce qu’une Kalachnikov ?

« Vous avez devant vous deux forces armées d’AK-47, les célèbres Kalachnikovs [du nom de l’inventeur du fusil, Mikhail Kalachnikov] et une gamme d’armes légères d’infanterie similaires », explique Christopher Flaherty, analyste du renseignement et de la défense.

L’ancien bloc de l’Est est inondé d’armes, dit Hellyer. « L’AK-47 standard, il y en a des millions, c’est ainsi que le gouvernement ukrainien pourrait distribuer un fusil à quiconque en voulait. »

Quels types de réservoirs sont utilisés?

Des images d’un chauffeur ukrainien offrant en plaisantant un ascenseur à des soldats russes dont le réservoir était à court de carburant sont devenues virales plus tôt cette semaine. C’était un microcosme de chaîne d’approvisionnement et de problèmes techniques qui ont jusqu’à présent entravé les forces russes. « Ces véhicules abandonnés montrent l’erreur de calcul des Russes », déclare Hellyer.

Pendant ce temps, une colonne de chars longue de 64 kilomètres, une artillerie remorquée (énormes canons mobiles) et environ 15 000 soldats russes ont été vues sur des images satellites se dirigeant vers la capitale, Kiev.

Les principaux chars de combat russes comprennent le T-90, le T-80 et le T-72. « Un certain nombre de ces chars de combat de fabrication soviétique remontent aux années 80 », explique Flaherty. « Il y a beaucoup de véhicules plus anciens mélangés à des véhicules plus récents, ce qui n’est pas rare. Vous voyez les chars les plus modernes à l’avant parce qu’ils s’attendent à ce qu’ils protègent leurs anciens.

Les soldats russes voyagent principalement dans des véhicules blindés de transport de troupes, ou «taxis de combat», des attaques contre lesquelles pourraient expliquer le taux élevé de pertes de l’armée russe au début du conflit, dit Flaherty. « Les Ukrainiens ont pu attraper des convois sur des routes ou des ponts ouverts, dans des situations vulnérables, et ont été efficaces. L’Ukraine semble se battre depuis des positions au sol dans des équipes plus petites et utilise efficacement des armes antichars pour détruire les armes russes.

Que sont les javelins et quels systèmes de missiles sont utilisés ?

Les explosifs propulsés par fusée, tels que le système de missile guidé portatif RK-3 Corsar de conception ukrainienne, sont un contrepoids aux chars, qui sont légers, portables et précis.

L’armée ukrainienne a également accès à une large gamme d’armes antichars de l’OTAN. Les dons américains de systèmes de missiles Javelin tirés à l’épaule ont été utilisés ; les Estoniens envoient désormais également des Javelins, a rapporté le New York Times. (Leur efficacité a donné naissance à un autre symbole de la résistance ukrainienne, Saint Javelin.)

De plus gros lanceurs de missiles montés sur camion, tels que le BM-30 Smerch russe et le Tornado-S, sont également courants. Le BM-30, une technologie soviétique légèrement plus ancienne, provoque également le chaos lors des bombardements par force brute. « Souvent, ce qu’ils essaient de réaliser, c’est de couvrir le terrain avec autant de puissance de feu que possible », explique Flaherty, « afin de chasser le plus d’opposants possible et de semer le désordre. C’est une tactique de guerre très traditionnelle.

Les Russes commencent également à déployer une artillerie lourde d’obusiers remorqués qui transportent de grosses munitions, pour bombarder les grandes villes. Longs de plusieurs mètres, ils sont du calibre le plus lourd et tirent à très longue portée. « Ces canons sont l’épine dorsale de l’armée russe », déclare Flaherty, « ils sont vraiment une arme stratégique tactique de l’armée russe. Ils apportent des quantités massives de puissance de feu sur le champ de bataille, ce qui peut briser les positions défensives. Cela va commencer à jouer un rôle de plus en plus important si les Russes établissent un siège de Kiev. »

Que sont les bombes à fragmentation et les armes thermobariques ?

La semaine dernière, les projecteurs ont été braqués sur la perspective que la Russie utilise des « armes à sous-munitions » et des bombes à vide. Les bombes à vide, également appelées armes thermobariques, bombes air-carburant et bombes aérosols, sont un engin explosif à deux étages : une charge explosive propage un aérosol – par exemple, un carburant à base de carbone ou de fines particules métalliques, et le deuxième étage est son allumage.

Alors que des versions d’entre eux peuvent détruire un aérodrome entier, dit Hellyer, ils peuvent être utilisés contre des ennemis recroquevillés dans des espaces confinés car l’aérosol peut pénétrer dans de petites zones.

Comment fonctionne une arme thermobarique ?

1 lancement
Une arme thermobarique, ou bombe à vide, est un type d’explosif qui utilise l’oxygène de l’air ambiant pour générer une explosion à haute température. Il se compose d’un conteneur de carburant et de deux charges explosives distinctes.

2 Détonation
La première explosion fait éclater le réservoir de carburant. Le carburant est dispersé dans un nuage, se mélangeant à l’oxygène de l’air. Le nuage circule autour des objets et dans les structures cibles.

3 Allumage
La deuxième charge enflamme le nuage provoquant une grande onde de choc. La seule pression de la vague peut détruire des bâtiments. L’oxygène environnant est consommé par l’explosion créant un vide partiel, qui tue en rompant les poumons.

L’utilisation de ces bombes dans ce conflit pourrait faire partie d’une enquête sur d’éventuels crimes de guerre par un procureur de la Cour pénale internationale. Hellyer est particulièrement préoccupé par le déploiement par les Russes d’un dispositif à lanceurs multiples TOS-1, qui peut envoyer plusieurs armes thermobariques à la fois, avec le potentiel de causer des pertes massives. « Jusqu’à présent, les Russes ont utilisé des explosifs standard, mais il est clair qu’ils ont les TOS-1, qu’ils en ont en Ukraine, mais on ne sait pas s’ils ont été utilisés », dit-il.

Comment fonctionne une bombe à fragmentation ?

Un missile balistique Tochka transporte une ogive en grappe 9N125, contenant 50 petites bombes à fragmentation hautement explosives.

Le missile est tiré vers la cible et explose à environ 600 mètres dans les airs, dispersant ses sous-munitions. Chacune de ces bombes plus petites fait exploser des explosifs à l’impact, pulvérisant des fragments d’éclats d’obus.

Hellyer dit que les preuves suggèrent fortement que la Russie utilise des bombes à fragmentation en Ukraine. Les bombes à fragmentation sont généralement une munition plus grosse, un missile, qui disperse un grand nombre – potentiellement des centaines – de munitions beaucoup plus petites. « Il y a beaucoup de photos de munitions non explosées qui ont enterré leur pointe dans le sol et n’ont pas explosé », explique Hellyer. « Ils seront un problème pendant longtemps car ils sont dangereux et instables. »

Pendant ce temps, certains civils ukrainiens ont fabriqué « l’arme de l’outsider », les cocktails Molotov (du nom du ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov par les Finlandais en 1939).

Qu’est-ce qu’un MiG ?

Les Russes utilisent une gamme d’avions militaires en Ukraine. « Certains sont conçus pour le combat air-air, et d’autres pour le rôle d’attaque au sol, et les gros bombardiers, que nous n’avons pas beaucoup vus jusqu’à présent », explique Hellyer. Pourtant, la Russie n’a jusqu’à présent pas réussi à contrôler le ciel. Au début du conflit, il a utilisé des hélicoptères pour tenter d’insérer des soldats mais a subi de lourdes pertes. Jeudi, des vidéos ont fait surface montrant les forces de l’armée ukrainienne abattant un MiG-29, qui est un avion de chasse russe également utilisé par les forces ukrainiennes.

« Le ciel au-dessus de l’Ukraine est encore assez dangereux pour les avions russes car les Ukrainiens semblent avoir un assez bon système de défense aérienne qui n’a pas été complètement dégradé », explique Hellyer.

Dans le même temps, les autorités américaines ont livré des centaines de missiles anti-aériens Stinger à l’Ukraine, dont plus de 200 lundi, a rapporté CNN. L’Allemagne en fournit 500 et la Lituanie 200. Le FIM-92 Stinger est un système de missile sol-air portable qui utilise le guidage infrarouge et qui est souvent associé au combat contre des avions de chasse volant à basse altitude.

De nombreux experts, prédisant un siège et l’arrivée d’un grand nombre de troupes russes, s’inquiètent pour les civils à Kiev. Mais, comme le souligne Hellyer, la guerre urbaine peut même devenir un terrain de jeu si les troupes russes sont contraintes de se battre dans tout le centre-ville – avec des combats rapprochés, les armes efficaces peuvent changer radicalement.

Un sous-produit de la semaine dernière, dit Hellyer, est que les stratèges réévaluent la réputation de la Russie avant l’invasion. Jeudi, le Pentagone a estimé que la Russie avait déployé 80% des troupes qui avaient été positionnées autour de l’Ukraine avant l’invasion.

« La guerre a ébranlé une grande partie de la réputation et de la mythologie des forces russes », déclare Hellyer. « Je pense que M. Poutine a mal évalué la détermination de l’Europe et a massivement mal évalué la résolution de l’Ukraine à ce sujet. Il est difficile de voir quelle est la rampe de sortie.

Publié le 04/03/2022

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