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Explication : Conflit du Sahara occidental

Le Sahara occidental est le théâtre d’une guerre d’indépendance, de manifestations intenses à des affrontements sanglants

Sahara occidental – un territoire contesté sur la côte nord-ouest de l’Afrique et le site d’une tension violente de plusieurs décennies entre le Royaume du Maroc et la République arabe sahraouie démocratique.

Depuis 1975, le territoire est le théâtre d’une guerre d’indépendance, de manifestations intenses en affrontements sanglants.

Sahara occidental

Estimée à 103 000 miles carrés de plaines principalement désertiques, la région est l’un des territoires les moins peuplés au monde avec plus de 560 000 habitants.

La République arabe sahraouie démocratique (RASD), contrôlée par la force nationaliste Polisario, représente 20 % du Sahara occidental, tandis que les 80 % restants sont administrés par le Maroc.

Elle est considérée par les Nations Unies comme un cas de décolonisation incomplète

Histoire

Entre 1884 et 1975, le Sahara occidental a été occupé par l’Espagne connue sous le nom de Sahara espagnol, au grand dam du Maroc.

1975 – L’Espagne cède le contrôle à une administration conjointe du Maroc et de la Mauritanie au sud de la région.

1976 – Le Polisario déclare la création de la RASD et l’ONU réaffirme le droit à l’autodétermination du peuple sahraoui.

1979 – La Mauritanie se retire du conflit et abandonne sa revendication sur les territoires.

1988 – Le Maroc et le Polisario conviennent d’un référendum à l’ONU qui permettrait au peuple du Sahara occidental de choisir entre l’indépendance ou l’intégration au Maroc.

Le vote n’a pas eu lieu en raison d’une recrudescence des affrontements, conduisant à un cessez-le-feu en 1991.

2005 – Intifada de l’Indépendance : manifestations et émeutes sahraouies dans les zones contrôlées par le Maroc qui ont perturbé des années d’initiatives de paix.

2010 – Les manifestations dans un camp de réfugiés sahraouis ont fait des dizaines de victimes, resurgissant à nouveau en 2011 et se sont propagées dans toute la région.

Bien que des manifestations sporadiques se poursuivent, le conflit s’est atténué depuis les troubles de 2011.

Royaume du Maroc

Le Maroc considère le Sahara Occidental comme ses « Provinces du Sud » et le territoire contrôlé par la RASD comme une zone tampon.

La position officielle du royaume est que depuis 1963, le Sahara occidental fait partie intégrante du Maroc.

Il contrôle les grandes villes et la plupart des ressources naturelles, et en janvier 2020 a ajouté la région à ses frontières maritimes.

De 1980 à 2020, le Maroc a construit la berme du Sahara occidental – une structure défensive de plus de 1 600 miles de long qui agit comme une barrière de séparation entre les régions contrôlées par le Maroc et le Polisario.

Front Polisario

Le mouvement nationaliste Polisario s’est formé en 1973 en tant qu’insurrection basée en Mauritanie – d’origine marocaine – pour lancer une lutte armée contre les occupants espagnols.

Il considère la région comme la « zone libre » et revendique une souveraineté totale.

Les responsables du Polisario ont déclaré que, lorsque l’autodétermination sahraouie sera réalisée, elle fonctionnera soit dans le cadre d’un système multipartite, soit sera complètement dissoute.

En 2020, le Polisario a déclaré terminé le cessez-le-feu de près de 30 ans et a repris le conflit armé, exigeant le référendum tant attendu promis par l’ONU.

Algérie

Certains prétendent que le vrai conflit est entre le Maroc et le principal soutien du Polisario – l’Algérie – à l’est du Maroc et du Sahara Occidental.

Lorsque l’Espagne a colonisé le Sahara en 1884, l’Algérie n’a pas résisté ni ne l’a décrit comme un pays occupant et a considéré la prise de contrôle du Maroc en 1976 comme une invasion.

Le pays d’Afrique du Nord a depuis soutenu le Polisario en exigeant que le Maroc quitte la région, fournissant au front des armes, de l’argent, des terres pour les réfugiés et une formation militaire.

Communauté internationale

Le Maroc et le Front Polisario ont tenté de renforcer leurs revendications sur le territoire grâce à la reconnaissance étrangère.

La RASD est membre de l’Union africaine (UA) et est reconnue par 46 États comme une nation indépendante.

La revendication du Maroc est soutenue par 65 États – dont plusieurs pays africains et la majeure partie du monde arabe – et 23 ont des consulats au Sahara occidental.

En 2020, les États-Unis ont reconnu la souveraineté marocaine en échange d’une normalisation avec Israël.

L’ONU considère le Front Polisario comme le représentant légitime du peuple sahraoui.

Procédé de paix

L’ONU et l’UA continuent d’exhorter à un cessez-le-feu et à un accord de paix entre les deux parties.

En 2018, le Conseil de sécurité de l’ONU a annoncé que les pourparlers de paix concernant le Sahara occidental reprendraient, mais aucun référendum ne s’est concrétisé.

Staffan de Mistura, l’envoyé de l’ONU pour le Sahara occidental, a assuré la médiation d’une série de discussions en janvier 2022 entre le ministre marocain des Affaires étrangères Nasser Bourita et le président de la RASD Brahim Ghali.

 

Publié le 16/02/2022

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